今回が「すなはち」と訓む漢字のラストです。第31回まで戻って、それぞれの漢字の意味を例文と合わせて確認しておいてください。

問題 次の文の空欄に入る漢字として適切なものを一つ選べ。
 今日不雨、明日不雨、( )有死。 ※「不雨」は〈雨ふらず〉と訓む。
① 即 ② 乃 ③ 則 ④ 輒

正解 ①
解説 「即」は、もとは〈くっつく〉を意味し、そこから、〈すぐに・とりも直さず〉の意で用いられます。本問の文は、「漁夫の利」の語源となった『戦国策』にある一節で、食べられまいと貝殻を固く閉じた貝に対して鳥が言った言葉です。解釈すると「そんなふうに口を閉じていて、今日も明日も雨が降らなければ、とりも直さずお前は死んでしまうよ」、仮定の「則」よりも強い意味が込められています。

☆今回扱った漢字は、『新・ゴロゴ漢文』巻末「虎の巻」に掲載されています。